Préface (par Jean-Philippe Guillemin)

J'ai commencé à bâtir Zenwalk (anciennement nommé Minislack) dans le but d'apprendre comment fonctionne GNU/Linux. Je crois que construire un système d'exploitation est une excellente méthode pour le comprendre parce que vous êtes le seul à pouvoir résoudre les problèmes si les choses ne fonctionnent pas comme prévu.

Une autre raison de construire Zenwalk était que je me trouvais toujours en train de faire les mêmes modifications sur mon système après une nouvelle installation. De telles modifications incluent la recompilation d'un noyau plus optimisé et à jour, le retrait de nombreux logiciels et librairies non utilisés, la customisation du bureau, les réglages fins du serveur graphique X, l'ajout de scripts de démarrage améliorés, ajout de mon éditeur de texte préféré, un lecteur vidéo, les codecs et autres ... .

Donc ce projet était une opportunité de partager toutes ces customisations avec des amis et aussi être capable de réinstaller mon système à cet état exact à n'importe quel moment.

Ensuite sont arrivés les utilisateurs et les contributeurs, et avec eux les débuts des changements qui ont permis d'amener Zenwalk là où il est aujourd'hui. Nous avons commencé par remplacer petit à petit des parties de la distribution originale, avec des alternatives (librairies GTK), en ajoutant de nouvelles librairies (librairies Gnome), en ajoutant de nombreux outils d'administration et une nouvelle façon de gérer les packages (Netpkg). Les utilisateurs ont énormément aidé à améliorer Zenwalk, de nombreuses fonctions de la version courante sont des réponses à des fonctions demandées et discutées sur le forum. Le résultat est le système d'exploitation Zenwalk tel qu'il est maintenant, basé sur Slackware, avec pourtant de nombreux changements: c'est le résultat d'un travail de développement quotidien de deux ans, réalisé par de nombreux passionnés de Linux pour construire leur système d'exploitation idéal.

Zenwalk se revendique avant tout comme un système d'exploitation GNU/Linux plutôt que comme une distribution : ce n'est pas une collection de packages mais un produit fini, cohérent et rationnel.

Dans le futur, Zenwalk changera peu en terme de philosophie, mais deviendra simplement un système d'exploitation plus mature: