Πρόλογος (απο Jean-Philippe Guillemin)

Ξεκίνησα τη δημιουργία του Zenwalk (ονομαζόμενο πρώτα ώς Minislack) ώς ένας τρόπος για να μάθω τις ενδότερες λειτουργίες των GNU/Linux. Πιστεύω ότι δημιουργώντας ένα λειτουργικό σύστημα είναι μια θαυμάσια μέθοδος να το κατανοήσεις γιατί προσπαθείς μόνος σου να λύσεις προβλήματα όταν τα πράγματα δεν δουλεύουν όπως τα θέλεις.

Ένας ακόμα λόγος που δημιούργησα το Zenwalk ήταν γιατί πάντα έβρισκα τον εαυτό μου να επαναλαμβάνω τις ίδιες τροποποιήσεις στα συστήματά μου μετά απο μια καινούρια εγκατάσταση. Τέτοιες επαναλαμβανόμενες τροποποιήσεις συμπεριείχαν και επαναμεταγλώτιση του πιο πρόσφατου πυρήνα, αφαιρώντας μεγάλο αριθμό λογισμικού και βιβλιοθηκών, τροποποιώντας την επιφάνεια εργασίας, ρυθμίζοντας το το σύστημα παραθύρων X, βελτιώνοντας τα σενάρια εκκίνησης, προσθέτωντας τον προτιμόμενο επεξεργαστή κειμένου, προσθέτωντας τον προβολέα ταινιών και τα codecs κλπ...

Έτσι αυτό το σχέδιο έφερε στην επιφάνεια μια δυνατότητα να μοιραστεί αυτή η τροποποίηση με φίλους, όπως και το ότι μπορούσα να επανεγκαταστήσω το σύστημά μου στην ίδια κατάσταση σε οποιαδήποτε δεδομένη χρονική στιγμή.

Μετά ήρθαν οι χρήστες και οι συνεισφορές και μαζί με αυτούς, ήρθε και η αρχή των αλλαγών που διαμόρφωσαν το Zenwalk σε αυτό που είναι σήμερα. Ξεκινήσαμε αντικαθιστώντας όλο και πιο πολλά κομμάτια απο την αρχική διανομή, με εναλλακτικά (π.χ. βιβλιοθήκες gtk), προσθέτωντας νέες βιβλιοθήκες (π.χ. βιβλιοθήκες Gnome), προσθέτωντας πολλά εργαλεία διαχείρισης, και ένα νέο τρόπο διαχείρισης το πακέτων απομακρυσμένα (π.χ. netpkg). Οι χρήστες βοήθησαν πολύ στην ανανέωση του Zenwalk, πολλά χαρακτηριστικά της τωρινής έκδοσης είναι αιτήματα που έγιναν και συζητήθηκαν στο φόρουμ υποστήριξης. Το αποτέλεσμα είναι το Zenwalk όπως είναι αυτή τη στιγμή, βασισμένο στο Slackware, κι όμως με πολλούς τρόπους πολύ διαφορετικό: είναι δουλειά καθημερινής ανάπτυξης, που έγινε απο πολλούς εραστές του Linux για τη δημιουργία του ιδανικού Linux λειτουργικού συστήματος.

Το Zenwalk στοχεύει στο να είναι το "GNU/Linux λειτουργικό σύστημα" παρά μια "διανομή": δεν είναι μια συλλογή απο πακέτα λογισμικού, είναι ένα ολοκληρωμένο, συνεκτικό και σωστό προϊόν.

Στο μέλλον, το Zenwalk δεν θα αλλάξει τη φιλοσοφία του, θα γίνει μόνο πιο "ώριμο" σαν ένα πολυμήχανο Λειτουργικό Σύστημα: